J’ai mal au cou et aux cervicales : quelles peuvent être les causes ?

Publié le : 08 juin 202314 mins de lecture

Douleurs au cou et à la nuque : torticolis ou cervicalgie ?

Qui ne s’est pas réveillé avec des douleurs au cou et à la nuque qui vous empêchent de tourner la tête du côté douloureux, ce blocage qui touche aussi vos épaules et vous fait vous exclamer : « Putain, torticolis » ? On la définit communément ainsi ou avec l’expression douleur cervicale , mais les médecins parlent plus correctement de cervicalgie, qui signifie simplement douleur au niveau du cou .

Douleurs au cou, à la nuque et aux épaules elle est généralisée et se manifeste par une raideur de la nuque qui rend difficile la rotation de la tête. A l’origine de ce trouble il peut y avoir des causes très différentes. Dans le cou, qui est la partie du corps qui relie la tête au tronc, on trouve en effet des structures osseuses ( vertèbres cervicales ), des muscles, des vaisseaux sanguins importants (artère carotide commune et veine jugulaire) , des nerfs qui contrôlent le mouvement et sensibilité des bras , de la tête et de tout le tronc (comme le nerf vague). Les douleurs au cou peuvent également être sévères et affecter la  tête  et  les bras .

Elle est souvent causée par des positions incorrectes (postures) au travail, pendant les nombreuses heures passées devant l’ordinateur/la vidéo, pendant le sommeil, la conduite ou à la suite d’accidents qui ont altéré la structure délicate de la colonne vertébrale. La douleur dans la région cervicale est également un symptôme de dégénérescence des vertèbres de la colonne vertébrale supérieure au fil des ans.
L’enraidissement du cou, dans les cas les plus graves, peut irradier jusqu’aux bras provoquant des engourdissements et des picotements dans les mains et s’accompagner d’autres symptômes comme des maux de tête , des étourdissements,  des nausées et même des troubles de la vision et de l’ouïe.

Contrairement à la douleur due à l’arthrose cervicale , sourde et persistante,  le torticolis  se caractérise généralement par des douleurs violentes dues à une contracture brutale. Il s’agit en fait d’une affection douloureuse due à la contraction involontaire des muscles du cou qui fait prendre à la tête une flexion latérale plus ou moins marquée. Le torticolis peut survenir à tout âge, en raison d’une inflammation (favorisée par le vent) ou d’un traumatisme (coup du lapin suite à un accident de voiture), mais il est plus fréquent chez les jeunes adultes.

Il n’est pas facile de calculer combien de personnes ont eu ou auront des épisodes de cervicalgie, précisément parce que c’est une situation très courante qui souvent ne va pas chez le médecin. Cependant, certaines associations ont tenté d’étudier la fréquence des cervicalgies dans la population. L’American  United States Joint and Bone Initiative  a calculé qu’aux États-Unis, en 2010, les douleurs au cou ont causé 1,3 % des visites chez le médecin et à l’hôpital.

Des études récentes rapportent qu’environ une personne sur deux aura des épisodes de ce type au cours de sa vie et qu’environ 15% des personnes éprouvent le problème chaque année. Une estimation qui ne semble pas refléter la réalité des faits.

Douleur aux cervicales et au cou : les causes possibles

A l’origine des cervicalgies, on trouve généralement des problèmes au niveau des articulations vertébrales . En effet, entre une vertèbre et une autre se trouvent des coussinets cartilagineux mous qui peuvent s’amincir avec les années ( arthrose ). Lorsque cela se produit, les vertèbres se frottent les unes contre les autres et irritent les nerfs et les muscles. De plus, les vertèbres peuvent être mal alignées ( scoliose ) ou les disques intervertébraux déformés ( hernie discale ) comprimant les muscles et les nerfs environnants.

D’autres causes très fréquentes sont les problèmes musculaires ou ligamentaires consécutifs à un traumatisme aigu ( coup de fouet classique accident de voiture) ou chroniques (vie sédentaire, mauvaise posture au bureau/ordinateur/conduite). Ces situations ont généralement une issue positive, tout au plus sont-elles résolues par des soins de kinésithérapie ou de rééducation dans l’eau.

Les cervicalgies peuvent survenir suite à un effort inadapté à la structure physique ou à une charge excessive (sacs, sacs à dos lourds) ou à une contraction excessive des muscles squelettiques causée par l’anxiété ou le stress. Dans la plupart de ces cas, il existe une légère altération des structures dans la région des premières vertèbres de la colonne (muscles, ligaments, disques intervertébraux et articulations postérieures).

Contracture musculaire, à l’origine du torticolis, peuvent être dus à de nombreuses causes, très différentes les unes des autres et souvent difficiles à identifier. Contrairement à ce que l’on a tendance à penser, le froid ou les bouffées d’air ne sont pas les principaux facteurs du trouble, mais ils facilitent son apparition. La contracture douloureuse peut être due à une inflammation ou aux conséquences d’un traumatisme des articulations vertébrales ; dans d’autres cas encore, la cause peut être une véritable pathologie articulaire, comme une hernie discale au niveau cervical.
La cause la plus fréquente, également pour le torticolis , est une position incorrecte maintenue pendant une longue période, par exemple pendant le travail, qui surcharge le tractus cervical et provoque des douleurs récurrentes.

Douleur aux cervicales et au cou : les symptômes

Habituellement, les douleurs au cou, dues à des problèmes liés aux muscles ou aux ligaments, sont modérées et peuvent s’étendre à la tête et aux épaules, mais elles ne vont guère au-delà.
Elle se manifeste avec acuité  au réveil ou lorsqu’il faut faire des mouvements , alors qu’au repos elle est moins forte.

Douleurs au cou, à la tête et aux épaules

Le torticolis se caractérise par la présence d’ un spasme des muscles du cou. La douleur peut s’aggraver si vous essayez de bouger votre cou, car les racines nerveuses du cou sont comprimées par le spasme musculaire, ce qui augmente la douleur. Le cou est raide et la mobilité est limitée. Souvent, l’  épaule du côté affecté du corps reste surélevée par rapport au côté opposé. Des maux de tête , des tremblements et, dans certains cas, des nausées
peuvent également survenir . Rarement, il peut y avoir des étourdissements , des bourdonnements dans les oreilles  et de l’agitation.

Douleur dans le cou, les épaules et les bras droit et gauche

Dans la forme cervicobrachiale, la douleur irradie du cou vers les épaules , le bras et même la main . Dans certains cas, la cervicalgie peut affecter à la fois les épaules et le bras droit et le bras gauche et persister lors de certains mouvements.
Cette douleur à l’ arrière du cou peut affecter à la fois les épaules avant et arrière et s’aggrave généralement lors de la prise d’une position allongée sur le dos (décubitus dorsal) et s’atténue dans d’autres positions, comme celle avec les mains derrière le cou. En cas de problème des articulations intervertébrales avec compression et irritation des nerfs (arthrose, hernies), des étourdissements , des bourdonnements, des nausées et des picotements dans les bras  peuvent apparaître

Douleurs chroniques au cou et au dos

Dans la forme chronique, la cervicalgie apparaît généralement progressivement suite au maintien d’une mauvaise posture pendant un temps prolongé (heures). Il est typique au réveil ou après s’être assis à un bureau ou devant un ordinateur .

Douleur à l’avant du cou

La douleur au niveau des muscles du cou situés en avant , dans la partie antérieure, peut aussi reconnaître d’autres composantes qu’une simple inflammation musculaire.
Une manifestation de ce type, qui apparaît avec une certaine intensité, a tendance à persister et se concentre à la base du cou, pourrait être liée à une altération de la thyroïde . Dans ces cas, il est conseillé de consulter un médecin pour une évaluation plus approfondie.

Douleur au cou et au cou: quand appeler le médecin ?

Certains symptômes peuvent affecter le cou et nécessitent une attention médicale rapide.
Un cas typique est celui d’une douleur très intense accompagnée d’autres symptômes tels que fièvre, raideur de la nuque, perte de force ou de sensibilité, confusion mentale, pouvant être l’expression d’infections graves comme la méningite .
Même la douleur intense et les nausées qui surviennent après un traumatisme ne doivent pas être sous-estimées car elles sont des signes d’éventuelles autres conditions cliniques importantes.

Douleurs au cou et au cou : que faire ?

L’approche de la cervicalgie est personnalisée car le seuil de la douleur varie selon les individus et selon la cause. En général, lorsqu’il y a de fortes tensions musculaires, il est utile de pratiquer une activité physique modérée et d’appliquer des compresses chaudes pour détendre les muscles. Les compresses froides sont généralement recommandées pour réduire les douleurs cervicales dues à un traumatisme . Selon les cas, et après avoir entendu l’avis du médecin, 2 à 3 jours après l’événement traumatique, vous pouvez prendre des douches chaudes et appliquer des compresses chaudes sur le cou, pour aider à rétablir un tonus musculaire correct.

Cervicalgie : remèdes naturels ou de grand-mère

Même si, pour ne pas ressentir de douleur, nous sommes instinctivement poussés à garder le cou immobile, les experts recommandent d’effectuer des mouvements délicats et doux , pour maintenir les muscles en exercice et favoriser la solution de la contracture. En effet, l’immobilité ne soulage qu’à court terme, mais au fil des jours elle tend à favoriser l’enraidissement des muscles, augmentant même la douleur.

De plus, il est important de maintenir une posture correcte et d’éviter de prendre des positions qui peuvent irriter les muscles (par exemple, rester longtemps debout avec la tête penchée en arrière pour regarder vers le haut). La douleur

au cou   n’est qu’un symptôme. Le diagnostic il est donc essentiel de définir le type de thérapie le plus approprié. Considérant que le stress et la tension peuvent aggraver la situation, il peut être utile de prendre des tisanes relaxantes comme la camomille, la valériane , la mélisse et d’appliquer des crèmes ou des onguents à activité anti-inflammatoire contenant de l’extrait d’arnica sur la zone douloureuse.

Douleur au cou : thérapies

Parfois pour apaiser la  douleur il peut suffire de prendre des antalgiques ou des anti-inflammatoires , tout d’abord le  paracétamol classique mais aussi les AINS plus couramment utilisés, sur conseil de votre médecin. Des solutions temporaires pour soulager la douleur avant que vous ne consultiez ou passiez des radios du cou et des cervicales.

En cas de  coup de fouet cervical , l’utilisation d’un collier peut être indiquée, mais l’utilité de cette mesure a récemment été remise en cause. En effet, les preuves scientifiques montrent que l’on obtient de meilleurs résultats en redonnant précocement une certaine mobilité à la personne lésée plutôt qu’en la maintenant au repos pendant une longue période.

Si la douleur est causée par  une raideur de la nuque, des antalgiques (paracétamol), ou des anti-inflammatoires (AINS, comme l’ibuprofène , le kétoprofène, le nimésulide…) sont recommandés. Les relaxants musculaires peuvent être utiles, surtout si les analgésiques n’ont pas donné les résultats escomptés. La douleur peut également être soulagée en appliquant  des compresses chaudes ou froides sur la zone à la place ou en combinaison avec des médicaments.

Dans le traitement des cervicalgies, l’intervention d’un  kinésithérapeute peut être utile : la kinésithérapie basée sur des exercices passifs (c’est-à-dire effectués par d’autres sur la nuque au repos) et actifs est souvent déterminante, mais doit être réalisée par des personnes compétentes.
Correction de la phase aiguë,  physiothérapie il est utile pour étirer les muscles contractés et récupérer la force musculaire. L’électroanalgésie, la massothérapie , la thermothérapie et la manipulation peuvent aider à restaurer la fonctionnalité  . Les manœuvres de restauration de la mobilité du cou ne doivent pas être réalisées en phase aiguë car elles déclencheraient des douleurs et des vertiges.

Rarement, dans certaines formes de cervicalgie, une intervention chirurgicale peut être nécessaire . Dans les formes cervicobrachiales, par exemple, les racines des nerfs ou la moelle épinière elle-même pourraient être compromises au point de nécessiter une intervention visant à la décompression. Même dans ces cas, en phase aiguë, la première chose à faire est de soulager la douleur.

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